dinsdag 17 oktober 2017

Alles kan beter. Track and trace

Onlangs kocht ik een grootverpakking wasmiddel. Op dinsdag 10 oktober was ik zo goed als heel de dag thuis, maar toen ik naar mijn avondschool wilde vertrekken om 17h30, vond ik een briefje van de postbode dat die was langs geweest.
En niet aangebeld had blijkbaar. Gebeurt wel vaker. Ik zit meestal 2 hoog achter mijn pc, tegen dat ik beneden ben, de zending in ontvangst neem en de postbode weer verder kan, is die toch enkele kostbare m!inuten kwijt.

Een briefje in de bus stoppen (zonder ingevuld tijdstip by the way) is sneller. De zending zou vanaf de volgende dag klaarliggen in het postkantoor op de Eiermarkt, maar een goede kilometer van waar ik woon.
Ach, op 11 oktober moest ik toch vroeg in het historisch centrum zijn, dan zou ik dat pakje wel even gaan halen.

Woensdag 11 oktober fietste ik met een Velo naar de Groenplaats, en na mijn stadswandeling voor een groepje collega's van de Vlaamse Overheid, fietste ik langs het postkantoor.
Er waren geen parkeerplaatsen in geen enkele van de drie velo stations bij de Groenplaats, dus ik nam de velo even mee naar binnen.

De zending bleek redelijk groot te zijn, en redelijk zwaar. Ik tilde hem even op, nee, op die minieme bagadrager van mijn Antwerpse Velo zou dat nooit lukken.

De vriendelijke beambte vroeg me
Gaat u dat met die fiets meenemen? Dat gaat niet lukken hoor. U kunt het gratis opnieuw laten aanbieden.
Dat vond ik een goed idee en zei, ja doet u dat maar.
Dat moet u aanvragen via de website, ik kan dat niet regelen.
Thuis bezocht ik de website, tikte het nummer in van de zending, en vroeg een nieuwe aanbieding. Ach, doe maar maandag 16/10, dan ben ik heel de dag thuis.

Ik kreeg vrijdagmiddag een bevestiging per mail, dat de zending maandag 16/10 tussen 8h en 16h zou worden aangeboden. Een ruime afspraak. Ik had al spijt dat ik niet met mijn eigen fiets - en grote bagagedrager - die doos snel zelf was gaan halen, en het zou de laatste keer niet zijn dat ik dat dacht ...

Ik check maandag 16/10 de status van de zending.
OK, even geduld ...

Zo ergens 15h en 16h veranderde de status.


Wat?? Nu zou het pakket dinsdag geleverd worden? Weer een dag thuis blijven?

En je raadt het nooit ... Om iets over 15h dinsdag, checkte ik de status nog een keer ...


En het zou 18 oktober worden. De doos ligt hier op 1,1 km van me vandaan. Met wat geven ze dat mee bij de Post? Met een kolonie mieren? Of sturen ze pakjes soms over Brussel? Niet te geloven zeg.

Lieve Post, laat het aub waar het is, op de Eiermarkt, en kan ik het morgen misschien komen halen? Want dit heeft geen zin.

By the way, op 2 september verstuurde ik een cadeautje naar twee Amerikaanse vriendinnen van me, aangetekend. Dan zou het zeker aankomen zei de beambte (dezelfde trouwens, grote stad, kleine wereld).
Helaas. Nooit aangekomen.

Bij het checken van de status zie ik dat het op 19 september teruggestuurd is naar de afzender, naar mij dus.


We zijn een maand later, en noch mijn vriendinnen, noch ik hebben de zending ooit gezien.

Ik gaf de tracking code door aan de Post met het verzoek eens na te gaan wat er gebeurd was.
Nu vragen ze me naar het zendingsnummer.

Ja, ik was er zelf ook al achter dat die Track&Trace codes compleet nutteloos zijn ...

Dag pakjes :(


donderdag 29 juni 2017

Antwerpen heeft een eigen apenparadijs

Waar Zoo Antwerpen geruime tijd één grote bouwput was, herrijst momenteel deze tuin van Eden als een feniks uit zijn as.

Het begon met het leeuwenverblijf en het vogelgebouw. Dik twee jaar geleden dan werd het rifaquarium ingehuldigd. Sneller achter elkaar volgenden daarna onder andere het koala verblijf, de savanne met de gigantische volière en het moderne self service restaurant, het grote kioskplein aan de ingang, de prachtig in ere herstelde Flamingo, het congrescentrum met de moeilijke afkorting FMCCA, en nu, bijna als de kers op de taart (maar er komt nog meer in de toekomst dus noem ik dit kers nummer één), de mensapenvallei.

In de Antwerpse zoo leven vandaag drie gorilla's, en 9 chimpansees. Sommige van deze dieren hebben nog nooit recht in de zon kunnen kijken, de wind in hun snoet weten blazen, gras tussen hun tenen voelen kriebelen, regendruppels weten vallen.
Maar dat verandert, en wel vanaf nu.

Na een intense periode van grondige werken (6 maanden) hebben deze beide diersoorten toegang tot een paradijselijk verblijf van maar liefst 2.000 vierkante meter, 1.000 vierkante meter elk. De ruimte is verbonden met de binnenverblijven van de apen en overspannen met een gigantisch metalen net.
In het nieuwe verblijf zijn terrassen op verschillende hoogten, gecreëerd door natuurrotsen uit de Belgische Ardennen, met veel gras, bomen, schaduw- en schuilplekjes, klimpalen, lig- en hangplekjes, ... en het mooiste van al, buiten!!!

Als bezoeker wandel je als het ware in het midden, tussen beide buitenverblijven in, met grote ramen links en rechts die je elke keer een andere blik gunnen op deze wezens die zoveel met ons gemeen hebben (vooral de chimpansees dan).

Vanmorgen, 29 juni 2017, werd de pers uitgenodigd om als eerste door de valleien te meanderen (enkele weken geleden was ik nog te gast om IN de apenverblijven zelf rond te wandelen, met gids, om uit eerste hand die geweldige costructies van dichtbij te kunnen monsteren).
In hoog gezelschap, de directie, de minister van Dierenwelzijn en een aantal verzorgers die stonden te blinken van trots en blijdschap, zagen wij met onze eigen ogen hoe eerst Matadi, de zilverrug, onmiddellijk gevolgd door Mambele, één van de twee gorillavrouwtjes, hun vernieuwde en vergrootte rijkdom in beslag namen (Amahoro keek nog even de aap, pardon kat, uit de boom en bleef voorzichtig binnen).
Het was machtig!

Daarna was het de beurt aan de chimpansees die met veel meer drukte, kabaal en gekrijs door de geopende luiken naar buiten stormden (en hier kwamen de dames eerst naar buiten).

De mensapen vallei is per 1 juli, overmorgen, voor iedereen te bezoeken. Wat een perfect begin van de grote vakantie. Mensen allemaal, gaat dit zien!!

Bekijk enkele foto's, en een filmpje van Zoo Antwerpen, hieronder.




De kostprijs bedroeg 2,7 miljoen €. Volgens mij elke cent waard.
Ik wandelde richting uitgang en dacht alleen nog heel even 'Wat jammer dat Kumba dit niet meer heeft mogen meemaken'.

donderdag 20 april 2017

Alles kan beter - pakjesdienst

Ik probeer zoveel mogelijk fysiek aan te kopen. Enerzijds, en vooral, om de kleine zelfstandige te steunen, anderzijds om niet te moeten bijdragen tot de steeds maar grotere verkeerschaos.
Al die bestelwagentjes met dozen van Zalando, BOL, Coolblue en noem maar op, die amper 8 uur na een online bestelling het pakket persoonlijk bij jou aan de voordeur komen leveren.

Maar soms kun je niet anders dan online bestellen. Zo had ik mijn zinnen gezet op een tuinbankje van Brico, maar in de Antwerpse winkels was er niet één meer voorradig. Online bestellen kon wel. Dus dat deed ik, op 15 april.

Op 29 maart had ik ook nog iets online gekocht, op Ebay. Een aantal hier niet te vinden chocoladevormen, wel te koop in de US, en die zouden ergens tussen 4 en 13 april geleverd worden. Enkele weken later, 12 april, vond ik op Ebay ook nog een hele mooie rok, een H&M capsule collectie, niet meer te verkrijgen in Belgie, aan een prikje, en die zou me opgestuurd worden vanuit Duitsland.
Bij de aankoopbevestiging voor de rok zag ik dat mijn shipping adres nog op ons oude adres stond. We zijn net verhuisd, dit was de laatste adreswijziging. Ik bedacht me dat ik die zending uit de US nog niet had gekregen, daar stond gelukkig wel mijn telefoonnummer bij, en ik stuurde een mail naar de bewoners van onze vorige woning.
Ik mail meteen ook de dame van de rok met de vraag die naar het nieuwe adres te sturen, dat zou ze doen.

De nieuwe bewoners van onze vorige woning mailden snel terug. Wat een toeval, net een briefje in de bus van de brievenbus. ik ging het enkele dagen later halen, fietste 18/4 smorgens naar de post, en bereide me voor op een doosje chocoladevormen.
Maar het was de rok. Wat bizar?

Eens thuis check ik de leveringsstatus van de zending uit de USA.


Nog niet geleverd. Of wacht eens?


Returned to sender, vandaag?
Ik racete naar de post.

Een vriendelijke dame aan de balie luisterde naar mijn verhaal, belde naar Brussel, legde het uit, maar niets aan te doen, de zending moest terug naar de US. 'Hij zit al op het vliegtuig'
Wat frustrerend. De zending waar ik al een hele tijd op zat te wachten, lag op amper 50km van me vandaan, en was terug op weg naar de Verenigde Staten. Ik had er meer dan 30$ verzendingskosten voor betaald, dat zou ik dus opnieuw moeten betalen?

Ik contacteerde de Post, maar die wist me te zeggen dat, omdat er geen naam van mij op de bel stond, de postbode het pakje terug had gestuurd naar de afzender. Het feit dat ik niet gebeld was, mijn gsm stond op de doos, werd afgedaan met 'postbodes hebben geen werk gsm's mee op ronde'.

Met 3 dagen ertussen had de postbode op mijn oud adres de ene zending netjes ter mijner attentie afgegeven aan het postkantoor zodat ik het kon ophalen, en de andere sito presto terug naar Amerika gestuurd.
Ik begrijp het niet.

Hoe kan het beter?

Op 15 april bestelde ik 's avonds online de tuinbank bij Brico.
Ik kreeg op 18 april een mail met de boodschap dat die op 19 april zou worden geleverd tussen 8h en 18h. Daarna kreeg ik een sms dat de levering voorzien was tussen 9h en 12h, later nog een sms dat de levering zou gebeuren tussen 9h30 en 10h en om kwart voor tien kreeg ik een telefoontje, 'mevrouw, wij zijn er met uw tuinbank over uiterlijk 15 minuten'.

Wat een super service van Brico. Daar kunnen ze bij de Post nog wat van leren.

dinsdag 6 december 2016

Alles kan beter. Bedankt Orange

Ik ben er meestal redelijk snel bij om 'van mijnen tak te maken' zoals de Antwerpenaars het zeggen, wanneer er iets niet zo loopt zoals ik het wil.

Net als pas nog. Ik wilde me inschrijven voor een vervolgopleiding aan de PIVA, volwassenonderwijs, chocoladebewerker, chocoladestukken.
Moderne technologieën winnen ook bij schoolopleidingen langzaam terrein. Langzaam.
Deze school combineert digitale eenvoud met analoge complexiteit.
Vanaf stipt 9h smorgens kon je online een wachtnummertje 'trekken'. Ik zat stipt 9h achter mijn pc en had wachtnummer 227.

Precies een week later kon je je ter plaatse vanaf 9h inschrijven, ahv. je volgnummer.
Een paar dagen voor de inschrijving kregen we een bericht dat er digitaal iets misgelopen was en er dubbele nummertjes uitgedeeld waren. Kom dus aub op tijd was de boodschap.

Stipt om 9h stond ik aan de schoolpôort, samen met een paar 100 andere leergierige volwassenen.
A rato van 30 inschrijvingen per keer duurde het even voor ik aan de beurt was. Het was bijna half 12 toen mijn nummertje werd afgeroepen.

Eindelijk was het zover.
"Ik kom me inschrijven voor Chocoladestukken."
De medewerker ging de benodigde inschrijfformulieren halen en kwam hoofdschuddend terug.
"Sorry, die opleiding is vol. Is er een andere die u wilt volgen?"
"Dat meent u niet he mijnheer? Ik sta hier van 9h te wachten. Ik heb nu zolang geduld gehad, ik ga niet van deze stoel tot ik ingeschreven ben"
Er stonden maar 4 stoelen. En nog steeds meerdere tientallen wachtenden na mij. Dit kon lastig worden.
"Ik zal even een verantwoordelijke gaan halen."
"Kan ik u helpen mevrouw?" vroeg de verantwoordelijke
"Ik hoop het. Ik had me graag ingeschreven voor de opleiding Chocoladestukken."
"Zeker mevrouw, vult u even dit formulier in."
"Hoezo? Die opleiding was tochj volzet?" vroeg de eerste werknemer.
"Ge hebt bij het verkeerde stapeltje gekeken, er waren nog 2 plaatskes."
En ik schreef me in. Kijk, als ik niet van mijnen tak had gemaakt, en vertrokken was, was ik niet ingeschreven. Nu wel :)

Maar ik dwaal af.

Ik maak 'van mijnen tak' als het niet goed gaat, als het wel goed gaat, ben ik niet te beroerd om dat ook toe te geven.

Na mijn relaas over de grote meerkost aangerekend door Orange op mijn laatste 2 facturen, waar ik hun klantvriendelijkheid in twijfel trok, en dit ook deelde op sociale media, kwam er een mooie geste terug van hen. Een creditnota waar we de meerkost van de 2e factuur delen, ieder de helft.

En een paar dagen later kreeg ik ook nog een mailtje in de bus met aankondiging dat ik een eindejaarscadeautje mocht uitkiezen als trouwe klant.


En vond ik toch niet het perfecte cadeautje voor mij zeker. Bedankt Orange!


woensdag 23 november 2016

Alles kan beter. Beestenboel.

Beste Orange,
Ik ben Mobistar klant sinds mijn allereerste gsm (dat was er grote Nokia van Coca Cola in samenwerking met Kinepolis).
Eens een keertje een zijsprong gemaakt naar Base, maar we kwamen daar van terug.

We hebben 2 nummers op 1 factuur, en onze maandelijkse factuur schommelt tussen de 40 en de 50€.
Mijn man wilt een zo goedkoop mogelijk abonnement, die belt niet veel, en surft niet, en koos de Kangoeroe formule van 8€ per maand. Ik surf veel, sms veel, en moet af en toe bellen (alhoewel ik dat niet graag doe, my friends know why) en ik koos een Dolfijn formule van 15€.

15€ + 8€ = 23€, maar onze factuur bedraagt elke maand het dubbele. Ach, verzekering toestel, Orange Circle (gratis naar mekaar bellen), toeslag omdat je al eens buiten bundel gaat, buitenlandse nummers, ...

Maar ik kreeg deze maand een factuur die meer dan 90€ bedroeg, dat vond ik ineens wel erg veel.
Ik ging in het archief kijken, en de vorige factuur was ook al zo hoog.

Toen ik naar de details ging kijken, lag de toeslag (meer dan 40€) bij extra sms'jes. Maar ik mag er elke maand 16.666.766 versturen. Hier klopte iets niet.

Ik belde het callcenter op 5995.
Met de Dolfijn formule kan ik elke maand 3 uur bellen, 1,5 Giga surfen en onbeperkt sms'en.
Met de Kangoeroe formule kan Kristoffel anderhalf uur bellen, en maar 100 sms'jes sturen. Inderdaad, ik herinnderde het mij vaag. Kristoffel dacht in eerste instantie dat hij er wel ging komen met 100 sms'jes per maand, dat zijn er 3 per dag en wij sms'en toch gratis naar elkaar door de Orange Circle?
Elke maand wanneer hij de 100 sms'en bereikt heeft, zou hij een bericht krijgen dat hij vanaf dan buiten bundel smst.

We zaten er 2 keer naast.
We sms'en helemaal niet gratis naar mekaar, en hij heeft nooit 1 waarschuwings-sms gekregen dat hij zijn limiet had bereikt.

Kristoffel heeft afgelopen maand 850 sms'en verstuurd, waarvan het merendeel naar mij, waarvan hij dus dacht, inbegrepen.
Een dure grap.


Maar nu komt het.
Na de overname van Mobistar door Orange, zijn de tariefplannen gewijzigd. De formule Kangoeroe, 1,5 uur bellen en 100 sms'jes, bestaat eigenlijk niet meer.
Tegenwoordig is er Kolibrie, ook anderhalf uur bellen, en onbeperkt sms'en.

Ik vraag het meisje aan de telefoon
"Als de Kangoeroe formule niet meer bestaat en vervangen is door een Kolibrie formule die dan ook nog eens voordeliger is voor de klant, waarom blijven jullie ons dan de Kangoeroe formule aanrekenen en moeten wij meer dan 40€ bijbetalen voor extra sms'jes? Die bij Kolibrie inbegrepen in het zelfde tarief zouden zijn?"
"Mevrouw, wij kunnen toch niet zomaar zonder uw toestemming uw tariefplan veranderen?"
"Nou, jullie beloven julie klanten de voordeligste formule, en jullie beloven een gratis tariefcheck, en als die wijziging van tariefplan mij elke maand ongeveer 40€ minder kost, mag je die zo vaak veranderen als je wilt."


Ik vroeg haar om een creditnota en terugbetaling van de extra sms'jes in een formule die toch niet bestaat, maar helaas, daar mocht ze van haar overste niet op ingaan. Wel stelde ze voor het tariefplan om te zetten naar een Kolibrie.
Het meisje deed haar best, was heel vriendelijk, ik verwijt haar niets.

Het verwijt is aan jullie Orange.
Jullie belonen trouwe klanten met extra kosten, en dan nog wel van een formule die niet meer bestaat, die dus alleen maar mensen die al lang klant zijn hebben.

Op 27/12 loopt mijn contract met jullie af.

Ik ben benieuwd naar klantvriendelijkheid van jullie collega's. Wie het gaat halen. Tuttimus of Wigo?
I'll let you know.


Hoe had dit beter gekund? Wel, jullie hadden mij kunnen bellen.

"Mevrouw, ik zie dat u met 1 van uw nummers nog een oude formule heeft, de Kangoeroe. Die hebben wij afgevoerd wegens niet interessant, en deze past ook niet bij jullie telefoongedrag.
In de plaats daarvan hebben we nu de formule Kolibrie, echt iets voor uw man, daar kan hij onbeperkt mee sms'en.
Vindt u het goed dat ik uw tariefplan omzet van Kangoeroe naar Kolibrie? Dat is een formule aan de zelfde prijs, waar u even veel mee kunt bellen, maar waar u onbeperkt mee kunt sms'en, ipv maar 100 sms'jes per maand mee kunt versturen"

Kijk, dan had ik halsreikend uitgekeken naar 27 december, het einde van mijn contract met jullie, om daar met plezier nog een jaartje of twee, drie, aan vast te knopen.
Dat had ik pas service genoemd, en dan was dit een andere blogpost geweest.

Oh, en nog iets.

Begin september hadden jullie een leuke actie lopen met flyers in de Stad Antwerpen waarmee jullie anoniem oproepen vermiste beestjes plaatsen. Dolfijn kwijt, Koala kwijt, ...


Ik was de eerste die het verband legde, en er ontstond een grappige email conversatie tussen 1 van jullie medewerkers, en mezelf.



Uiteindelijk heb ik nooit een beloning ontvangen, ik heb er nog op een ludieke manier achter gevraagd op een toepasselijk moment, maar ook daar nooit antwoord op gekregen.


Ik denk dat het tijd wordt dat jullie je eens gaan toeleggen op klantvriendelijkheid, en misschien een paar beloftes houden?

Met vriendelijke groet,




vrijdag 18 november 2016

The legend lives on, Poupou Pidou

Het was een onvergetelijke gebeurtenis. De Celebrity Sale of the Century in New York in 1999.
De persoonlijke bezittingen van Marilyn Monroe werden geveild. Ik was er bij toen, en heb een avond en een hele dag in de veilingzaal gezeten terwijl mijn mond vaak openviel van de bedragen die werden neergeteld.

Het klapstuk van de veiling was de 'Happy Birthday Mr President Dress', de jurk waarin Marilyn op onvergetelijke manier John F. Kennedy toezong in Madison Square Garden in 1962.


Marilyn had deze jurk speciaal voor de gelegenheid besteld (en zelf betaald, iets wat bij geen enkele hedendaags celebrity zou opkomen) bij een bekende ontwerper voor motion pictures, Jean Louis. Een jurk 'only Marilyn could wear' had ze hem gevraagd. En Jean Louis deed steeds wat hem gevraagd werd.

De jurk zat haar als gegoten. Geruchten gingen dat de couturier haar erin had moeten naaien omdat hij zo strak zat, maar er zat gewoon een rits in hoor. Kijk maar.


Het was een plaatje, en ik denk inderdaad dat niemand anders dan Marilyn hem had kunnen dragen.

Na haar vorige films, Some Like it Hot (SLIH) en the Misfits was er veel commentaar op haar uiterlijk gekomen. Ze was zwaar tijdens SLIH, ja, want zwanger, gevolgd door weer eens een miskraam. Zag er vermoeid uit tijdens de Misfits, ja haar huwelijk met Arthur Miller liep op de klippen tijdens de opnames en hij had openlijk een affaire met één van de aanwezige fotografes op de set. Maar toen, in mei 1962 had ze er nog nooit zo goed uitgezien. Ze werkte aan een nieuwe film, Something's Got to Give met Dean Martin, ze had een flirt met de machtigste man op aarde, de president van de Verenigde Staten, en ze wilde laten zien dat ze haar leven, en haar lichaam weer onder controle had.

Ze was naakt onder de jurk. Die zachte, bijna transparante mousseline jurk die geen enkele steun biedt. Daar moet je dus een perfect lijf voor hebben.
Jean Louis had 2.500 kristallen met de hand op de jurk laten naaien, sommige op strategisch plaatsen zoals je wel zult begrijpen.



Toen in 1999 de jurk werd geveild doofden ze bij Christie's het licht in de zaal en weerklonk een geluidstape met het bijhorende lied door de luidsprekers. Het was pikdonker. Eerst hoor je haar in diep ademhalen, ze begint voorzichtig, haar stem stokt, ze aarzelt, ...
Op dat moment floepte een felle spot aan, gericht op het midden van het podium waar plots, uit het niets leek het wel, de jurk was verschenen. En Marilyn zingt.

De jurk zat op een - speciaal gemaakte want geen enkele andere pop, of vrouw in de wereld, heeft deze maten - transparante mannequin, je zag alleen maar glitters, en daaronder de illusie van een goddelijk lichaam. Precies als wat die 15.000 mensen in Madison Square Garden moeten gezien hebben op 19 mei 1962.

De jurk werd door Christie's verkocht voor 1,26 miljoen dollar. Een klein fortuin (de dollar stond in 1999 hoger dan de euro)
En nu, 17 jaar later, zou hij nog eens van eigenaar veranderen.

Juliens Auctions organiseerde 17, 18 en 19 november 2016 de Ultimate Marilyn Sale met meer dan 1000 stuks, waarvan een deel reeds eerder te koop werd aangeboden door Christies. Ook De Jurk.

Ik had mijn wekker gezet om 2h50. Om 3h onze tijd was het zover. Er werden 85 items verkocht ook weer aan duizelingwekkende prijzen


En eindelijk was het de beurt van The Dress.

Hij was ingezet aan $1.000.000 en Julien's ging er van uit dat hij toch wel 3 miljoen zou halen.

Ze hebben zich vergist.

Hij haalde maar liefst 4 miljoen.
($ 4,8 miljoen incl. roepgeld)

De koper is Ripley's Believe it or not.
Wat begon met de bizarre collectie van een gekke verzamelaar Robert Ripley, die vanop zijn vele reizen allerlei curiosa meebracht, groeide uit tot een keten musea met aparte, onverwachte en bijzondere artefacten, veel ervan met een link naar de entertainment industrie. Ripley's had in 1999 bij Christie's trouwens ook al veel Marilyn items gekocht.

Fijn nieuws dus. De jurk zou niet in één of ander mausoleum eindigen van één of andere superrijke die hem eens per jaar aan zijn intimi zou laten zien als jachttrofee.

Nee, hij komt in een museum terecht, waar hij hoort, en gaat misschien wel op wereldreis, en dan krijgt iedereen de kans hem te bewonderen.

The legend lives on.
Knap hoor. Ze zou het moeten weten ...

Bekijk hier het moment waarop de jurk verkocht wordt.



maandag 24 oktober 2016

Was het Royce of Gucci?

Het was niet de eerste keer dat ik Edouard Vermeulen van Maison Natan ontmoette, het was wel de eerste keer dat ik zijn ongelooflijke verhaal hoorde.

Hij was uitgenodigd door het MoMu in Antwerpen voor een interview van ongeveer een uur over zijn carrière, zijn inspiratie, zijn werkwijze. Gelegenheid was de tijdelijke expositie in de galerij waarin een aantal pracht silhouetten van het couturehuis worden tentoongesteld ter ondersteuning van een waarachtig kroonjuweel.

Edouard Vermeulen heeft een couturejurk geschonken aan het MoMu, een avondjurk, bigger than life, 'The Dress'.



Bij de jurk hoort een prachtige documentaire die het volledige creatief proces van van het couturestuk uit de doeken doet. Van tekeningen, via pasbeurten, aanpassingen, tot de finale fotoshoot met model.

Teaser Natan De Jurk - MoMu ModeMuseum Provincie Antwerpen from MoMu Fashion Museum Antwerp on Vimeo.


Het zou een boeiend uur worden.

Edouard Vermeulen werd in 1957 geboren. Hij droomde ervan om interieurontwerper te worden. Dat zou nooit gebeuren.

Hij volgde met succes een opleiding interieurvormgeving aan Sint-Lucas in Brussel en startte zijn eigen zaak. Als overtuigd aanhanger van de 3 belangrijkste regels voor het oprichten van een eigen zaak, 'Location, Location and Location', was hij in 1983 vastbesloten een ruimte te huren op de avenue Louise in Brussel. Daar was helaas niets beschikbaar.

Bij een groot herenhuis met een hele rij bellen onder elkaar greep hij zijn moed bij elkaar en drukte op een knop. 'Iets te huur? Nee mijnheer, ik heb niets te huur. Alleen de gang is nog vrij' 'OK, dan neem ik de gang' zei Edouard.

In het pand bevond zich op het gelijkvloers de prestigieuze kledingzaak;'Jacqueline Léonard, Anciènne Maison Natan' van voormalig couturier Paul Natan. Madame Leonard legde niet lang daarna de boeken neer. Edouard zag zijn kans schoon en verlegde zijn actieradius van de gang naar de winkelruimte. Hij stelde een prachtige collectie meubels tentoon, maar de klanten die binnenwandelden zeiden allemaal zonder uitzondering "Meubels? Zijn er hier dan geen jurken meer?"

Edouard Vermeulen dacht na een tijdje, 'Als ze geen meubels willen, maar wel jurken, dan zorgen we toch voor jurken zeker?' en hij plaatste een contactadvertentie voor een naaister. Christiane meldde zich aan voor wellicht haar vreemdste sollicitatie ooit.
"Waar is het atelier?"
"Dat komt ergens boven"
"En waar is het naaimachien?"
"Oh ja, dat ga ik straks kopen"
(hij kocht natuurlijk een verkeerd naaimachien, en moest het gaan ruilen)

Ze kreeg de job maar bij het afscheid vroeg Edouard haar "Zeg Christiane, als dat niks wordt met die kleren, kunt gij ook gordijnen naaien?"

Christiane zou tot haar pensioen bij Edouard blijven werken, en gordijnen heeft ze nooit moeten maken. De naam was snel gekozen. Maison Natan was een feit.
Christiane was zijn steun en toeverlaat, en soms, als Edouard in tijdsnood zit, haalt ze nog steeds met plezier haar speldenkussen voor hem boven.

Edouard kreeg in 1984, de vraag om mee te werken aan een benefiet ten voordele van blinden, en stelde voor een Défilé de Mode te organiseren. (Een modeshow ten voordele van blinden. Ben ik de enige die hier de humor van inziet?) en één van de gasten was - toen nog - Prinses Paola. Ze was verkocht.
In een originele Natan creatie ging ze naar de Wereldtentoonstelling in Sevilla, en de basis van een langdurige relatie werd gesmeed. In 1999 maakte hij de trouwjurk van Mathilde d'Udekem d'Acoz en daarna kreeg hij de felbegeerde titel 'Hofleverancier'.


Edouard babbelde honderduit. Over 'The Dress', hoe dat enerzijds een bekroning is van zijn werk, en anderzijds niet perfect aansluit bij was hij meestal doet.
Er is namelijk een groot verschil tussen een ontwerper en een couturier.

Een modeontwerper maakt een collectie rond een rode draad, die komt uit zijn brein, en hij maakt wat hij wilt.
Een couturier moet een groter aanbod hebben. Hij werkt rond types vrouwen (en klanten), en vooral gelegenheid. Klanten stappen bij een couturier binnen en vragen een creatie voor een gala, bruiloft, benefiet, ceremonie, ... Couture is altijd draagbaar. Stijlvol. En tijdloos.
(En beschikbaar in verschillende maten)

En aan de hand van de vrouw, en de gelegenheid gaat Edouard met de 23 personen die zijn Brussels atelier telt aan de slag.

Daarom is 'The Dress' zo uitzonderlijk. Het is een statement, een historisch geïnspireerde, tijdloze, gigantische jurk die de expertise van de meester laat zien, aan een groot publiek, in een museum. Vandaar het enorme volume.
De kleurkeuze is een rechtstreeks resultaat van het volume. Je kunt ze je niet voorstellen in Vieux Rose.

Hij kreeg de vraag wat zijn grootste wens was voor de toekomst. Zonder na te denken flapte hij eruit 'mijn enthousiasme behouden'
Edouard wordt volgend jaar 60 (zou je niet zeggen), maar hoopt nog vele jaren te kunnen blijven ontwerpen. Zolang de liefde voor het vak, en de passie er maar is. Die zijn het belangrijkste.

Ook het publiek mocht vragen stellen.
"Hoe gaat u te werk? Start u altijd met een schets?"
"Ja, maar het is beter dat je die nooit ziet. (gelach) Ik kan niet zo duidelijk tekenen. Soms vraagt de naaister me: 'maar wat is dat nu, is dat de rok?'. Ik werk liever rechtstreeks met het materiaal, de stof, een model en de naaister. De stof bepaalt - en beperkt - het design."

"Waar haalt u uw stoffen?"
"Meestal op beurzen, soms laat ik ze zelf maken. Voor exclusieve stoffen gaat dat nog. Het middensegment gaat eruit. Van sommige stoffen moet je minimum 6000m kopen. Niet simpel voor een kleine tot middelgrote zaak"

Hij houdt van Antwerpen, is blij met Antwerpen, en is er trots op. "Het is door Antwerpen dat Belgische mode zo bekend is. Ik ben hier graag, en mensen gaan goed gekleed. Mijn inspiratie haal ik soms gewoon van straat."
Hedendaagse ontwerpers waar hij van houdt zijn Dries Van Noten, en Giambattista Valli. Vroeger dweepte hij met Cristobal Balenciaga, maar 'die tijd komt nooit meer terug'.

Na het gesprek prijsde ik me gelukkig dat het luxe segment blijft bestaan, mensen evolueren, ook hun interesses. Persoonlijk hecht ik nu ook veel meer waarde aan kwaliteit dan vroeger. En kwaliteit betaal je, dat is waar. (gelukkig is er een grote tweedehandsmarkt, en zijn er soms sample sales). Maar ik kan me 100% vinden in een uitspraak van Edouard Vermeulen:
"Iets van slechte kwaliteit is altijd te duur".
Meteen deed dat me terugdenken aan een wereldberoemde quote. Sommigen zeggen dat hij van Gucci is, ik heb ooit gelezen dat hij van Mr Royce kwam:
'Quality will be remembered long after price has been forgotten'.

Dank u wel Mr Vermeulen. Ooit kom ik een couturejurk bij u bestellen.
Promis juré.